Window(less) shopping

Mischa Daams
2016-08-04 16:34
This is the first post of a weekly series on my experiences during the artist residency at Nabi Art Center.

For my project (Ill explain my project in detail in a later post) I require specific technical materials including electronics and mechanical elements. Considering I am a noob in mechanical engineering, I don't always have the confidence in the development of a technical project beforehand. Only by starting and doing one discovers what problems come up and what solutions are available. A mechanical engineer has the training and experience with materials to know what he might want to use for a certain project. Since I lack this hands-on knowledge of many mechanical tools and parts, it really helps to see and feel what is available in order to come up with and idea or solution to build something.

Whereas a large shop like home depot-which I am used to- has a wide variety of things in one store, actually it only has a few sorts and sizes and lacks the expertise to help you out and get you exactly what you want. The hardware shopping district in Seoul is the complete other way around: There are hundreds of shops specialised in only one thing! And I am talking about very specific things: A shop for only bearings. A shop for gears-in all materials. A shop for aluminium, a shop for acryl, a shop that sells led lighting and so on. And the cool thing is that If you need something they don't have, they can often make it themselves with specialised machines or they know just the guy that does! Another advantage is the fact that in these shops you can see and feel all the materials they have in store. Personally, I think with my hands, meaning it really helps to get a feel on the shape and size of things and to really see all the varieties in an eyes glance in order to come up with ideas for my construction.

All in all this afternoon of scouting resources really gave me a good feeling regarding the development of my project; I know now that if I require something specific I can just go there the same day and get it directly. When I compare it to online shopping this market has its advantages towards my type of maker: One that wants to get informed and inspired by seeing and feeling the materials that are available. One that does not want to wait a few days for it to arrive through the mail, etc. However, as a foreigner I would never be able to communicate with the shop owners that don’t speak English. Luckily So Young assisted me with communicating and translating between me and the shop owners! I am very curious to find out to what extent I could interact with the shop owners, without translator... Maybe the language of numbers and drawings would be a common one?
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  • 2016-08-05 11:21
    안녕하세요. 저는 미샤라고 합니다.

    이제부터 저는 아트센터 나비에서 레지던시 프로그램을 하면서, 제가 경험한 이야기들을 매주 기록으로 남길 예정입니다.

    우선, 제 프로젝트에 대해서 간단히 소개하면 전자장비 또는 기계 장비와 같은 굉장히 많은 재료들을 필요로 하게 되는데요. 안타깝게도 저는 기계 공학자가 아니라서, 주로 먼저 프로젝트를 진행하고 도중에 발견되는 문제들에 관해서 해답을 찾는 방식으로 작업을 진행합니다. 이런 저의 기계에 대한 이해가 부족한 부분을 채워주기 위해서 재료들을 직접 보고 만져보는 경험은 굉장히 큰 도움이 되었어요.

    혹시, Home-depot라는 가게를 알고 계세요? 굉장히 다양한 것들을 거대한 하나의 가게에서 판매하지만, 사실 굉장히 적은 종류와 사이즈들만 판매해서 전문가들이 스스로가 원하는 특정 물건을 구매하기에는 어려움이 있는 곳이죠. 하지만, 서울의 Hareware 쇼핑 구역은 완전히 다른 신세계를 보여주었습니다. 100개가 넘는 다양한 가게들은 오로지 특성화된 하나의 상품만을 집중적으로 판매하고 있었습니다. 예를 들면, 기어 상점, 알루미늄 상점, 아크릴 상점, LED 라이팅 상점 등등 오로지 특정 상품만을 취급하는 곳이었죠. 그리고 제가 원하는 특정 상품이 없다면, 주문 제작이 가능하다고 해요. 놀랍지 않나요?

    또 한가지 장점을 소개해 드리면, 모든 가게에서 제가 원하는 재료들을 직접 볼 수 있고, 만져 볼 수 있던 점이었어요. 개인적으로, 저는 직접 만져보고 느껴야지 제작 과정에서 더 많은 영감들을 얻을 수 있고, 더 다양한 시각으로 작품에 대해 연구할 수 있다고 생각합니다. 저와 같이 방식으로 활동하는 작가들에게는 이렇게 직접 구매할 수 있는 상점이 online 상점보다 훨씬 유용할 것으로 생각됩니다.

    하지만, 외국인으로써 상점 판매원들과 소통하는 것은 굉장히 어려웠습니다. 다행히 소영이가 판매원과 소통할 수 있도록 도와주기는 했지만, 저는 제 스스로가 판매원들과 직접 소통하려면 어떻게 해야 할까? 하는 생각이 들었습니다. 아마도 숫자 또는 그림으로 이야기하는 것이 가장 일반적인 방법이 되겠죠?